Карадагский заповедник в Феодосии

   Недалеко от Феодосии расположен удивительный заповедник, с которым связано немало легенд. Кара-Даг («Черная гора») — это вулканический массив, последнее извержение которого произошло еще 150 миллионов лет назад. Сам же Карадагский заповедник, занимающий территорию в более чем 2880 га, был основан в 1979 году. Причем часть его площади приходится на акваторию Черного моря. Это одно из самых популярных экскурсионных туристических мест в районе курортов большой Феодосии, и здесь находится одни из туристических символов региона – скала «Золотые Ворота». Посещают в виде пеших, морских или смешанных экскурсий.

   Кара-Даг разнообразен с точки зрения биологии и ландшафта, но имеет одну отличительную особенность – на землях заповедника в гармонии находятся лесные, степные и южнобережные угодья. На территории Карадагского заповедника прекрасно себя чувствуют 3816 представителей животного мира. 125 видов можно встретить на страницах Красной Книги, 22 вида внесены в Европейский Красный Список, 185 видов защищает Бернская Конвенция, 43 – Конвенция СИТЕС, 66 видов вписаны на страницы Красной Книги Чёрного моря.

   Горный массив Карадага сформирован несколькими вершинами причудливых форм, напоминающими неприступные крепостные стены с башнями и бойницами. За ними возвышается куполообразная Святая гора – наивысшая точка Карадага высотой 577 метров. Покрытая лесом, она почти полностью состоит из трасса – породы, образованной вулканическим пеплом и имеющей зеленоватый цвет. В давние времена именно на вершине этой горы находилось святилище воинственной богини Кали. В I веке н. э. Святая гора служила местом почитания бога-врачевателя Асклепия. Чтобы уникальная природа не была разрушена, было принято решение об основании природного заповедника. Прогулки по этой зоне разрешены лишь в сопровождении сотрудников строго по «экологической тропе».

   Вся территория заповедника – это древний геологический обломок потухшего вулкана юрского периода Кара - Дага. Бурная жизнь вулкана происходила, вероятно, 130-150 млн лет назад. Вулканический массив и сейчас хранит следы лавообразования и векового выветривания, которые создали неповторимой красоты горы и береговую линию. Это склоны Карагача, Кок-Кая, Хоба-Тепе и останки подводных рифов - хребет Сюрю-Кая, вершины Балалы-Кая и Легенер. Недра Карадага хранят самоцветы яшмы и гелиотропа, агат и горный хрусталь, лимонный цитрин и фиолетовый аметист, сердолик и халцедон.

   Карадагский заповедник призван сохранять и изучать уникальные геологические и биологические Крымские объекты. Территория заповедника закрыта для индивидуального посещения, но во время организованных посещений в составе экскурсионных групп можно пройтись по специальным экологическим маршрутам, выслушав при этом познавательный рассказ из уст сотрудников Карадагского заповедника. Один из пешеходных маршрутов по заповеднику начинается возле Музея природы и истории Кара-Дага. В Музее посетители знакомятся с минералами и горными породами, а также с разнообразным растительным и животным миром этого уникального Крымского уголка.