Каменные грибы (долина Сотеры) в Крыму

   Каменные грибы - это уникальное геологическое образование, созданное путём выветривания. Больших образований в долине Сотера в Крыму осталось всего 2. Зато вокруг уже "выросло" несколько новых каменных грибов около 1 метра высотой. Появляются «грибы» в связи с особенностями почвы. В сухом состоянии состав "грибов" очень крепкий. Но влага, дожди, ветра постепенно размывают почву и в результате появляется "ножка" гриба, более тонкая чем "шляпка". Основание каменного гриба представлено прочным каменным конгломератом, а верхняя часть остается из массы глины и щебня. Шляпки "взрослых грибов" достигают 2 метров в диаметре и около 0,5 м толщины.

   "Шляпки" каменных грибов образованы прочными плитами серовато-бурого конгломерата верхнеюрского возраста, поперечником в несколько метров. Они выполняют роль "крыши", предохраняющей от размыва ножку — основание "гриба". Ножки же "грибов" сложены более рыхлыми красноватыми отложениями, представляющими землистую массу, перемешанную с каменными включениями и прочно сцементированную известковым туфом. Такое устройство каменных фигур даже при небольшой толщине ножки "гриба" (до 1-1,5 м в поперечнике) позволяет им прочно держаться на склоне многие десятки и даже сотни лет. Однако время и продолжающиеся процесссы выветривания и водной эрозии недостаточно прочных оснований-ножек иногда приводят к разрушению этих геологических образований.

   До "грибов" от автобусной остановки "16-й километр" 25 минут ходьбы. От шоссе по лесной дороге пойдем вверх по Скалистому ущелью Сотеры. Примерно через 200 м речка повернет влево, а нам следует по правому ответвлению дороги подняться на обширную травянистую террасу Сотеры. В дальнем ее конце увидим небольшое ущелье, врезанное в верхнеюрские буровато-коричневые конгломераты. На правом склоне среди редкого мелкорослого леса поднялись высокие земляные пирамиды "каменные грибы". 

   Каменные грибы — это центральная достопримечательность заповедного урочища долины Сотеры. Вот уже 75 лет эта земля считается природным памятником государственного уровня. Осматривать эти загадочные объекты лучше на расстоянии: неосторожное касание может разрушить уязвимое творение природы. Наглядно это демонстрируют останки одной из жемчужин каменной коллекции. Этот высокий, изящный и величественный гриб с чуть накренившейся на манер берета «шляпкой» был разрушен около 30 лет назад. Сегодня можно наблюдать лишь его верхушку. Из ныне стоящих экземпляров особого внимания заслуживают два, отличающиеся максимальной по сравнению с прочими высотой. Один достигает 7 м, другой – 3 м. Большинство же грибов возвышаются над землей примерно на метр. Притягивает геологический феномен и своим мистическим ореолом. По легенде, прикоснувшаяся к нему женщина обретет любовь, а мужчина — здоровье и силу.

   Достопримечательности долины Сотера не только Каменные Грибы, но и потрясающий климат горного Крыма, наполненный запахами можжевельника и тремя красивейшими водопадами. Самый ближайший к Каменным грибам - это водопад “Гейзер” - пожалуй один из красивейших водопадов Крыма. Каменные Грибы и водопад Гейзер входят в туристический маршрут Крымского полуострова и являются достопримечательностями поселков Сатера, Семидворье и Малореченское, которые находятся недалеко от этих мест.

   До "Каменных грибов" в Крыму можно добраться двумя способами: спустившись каньонингом по реке Сотера или доехав на автобусе по шоссе АлуштаСудак до эстакады для профилактики автотранспорта (16 километр). Чуть выше вы увидите кафе, а на 50 метров ниже (в сторону Алушты) – поворот на грунтовую дорогу, идущую вдоль реки Сотера.